viernes, 21 de enero de 2022

ENA: the wonderfully surreal world of Joel Guerra

The past years have been interesting for independent animation on the internet, especially on the platforms YouTube and Newgrounds, where new amateur animators experiment by creating original pieces or works dedicated to their favorite characters. One of the characters that most caught the attention and the hearts of many fans is ENA: a girl that looks like part of a cubist painting and lives in a world that is just as surreal. ENA, created by Joel Guerra, debuted in the short film Auction Day on May 27th 2020.

The episode, almost three minutes long, presents the protagonist and her friend Moony attending an auction, and very weird things happen, though the characters react as if everything was normal, because this surreal world is their daily life. In fact the animation reminds of the video games from the 90s, with polygonal constructs and drawings with pixelated outlines. Furthermore, the series often uses electronic music and sound effects similar to those used in video games. Every episode explores different places, occasionally using a first person point of view (through ENA), that simulates the game experience, together with the introduction of key items obtained by the protagonist by interacting with other characters. The series accounts for a total of three episodes that constitute the first season: Auction Day, Extinction Party and Temptation Stairway

"Salutations!"-ENA

Peruvian creator Joel Guerra explained that he invented the world of ENA because he wanted to create “characters with strange shapes in a very colorful world where nothing makes sense”. Guerra shared for the first time a small animation of ENA on Twitter on February 24th 2020 accompanied by the track Browser History by Graham Kartna, who then created music for the episode Extinction Party. Through the three episodes we listen to a wonderful soundtrack, composed by Oliver Buckland, METAROOM, Graham Kartna and Tessienoko, which contributes a lot to the weird and mysterious atmosphere of ENA’s surreal world.


Hourglass Meadow (Oliver Buckland) from episode Temptation Stairway

Girl before a mirror,
Pablo Picasso (1932)

ENA is a girl with the body split in two sides: the right side is blue, with long dark hair and her limbs look geometric, with a diamond shaped eye; the left side is yellow, softer, with short hair and a round eye. The blue side is the sad, anxious and generally pessimistic side of ENA, while the yellow side is the happy, enthusiast and optimist one. ENA’s two sides speak with different voices, masculine the yellow and feminine the blue, and they alternate according to ENA’s emotional state. ENA’s particular appearance was inspired by the painting Girl before a mirror by Pablo Picasso (1932).



Moony in Auction Day

Her friend Moony follows the surreal style, with a spherical body that actually resembles a moon, in her left eye is stuck an object that changes according to the episode. It is not confirmed, but it is very likely that her appearance was inspired by the moon in the 1902 silent film A trip to the Moon, in which a spaceship crashes into its eye. Among other inspirations confirmed by Joel Guerra there are: video games The Town with no Name and Middens (aesthetic inspiration for Auction Day and Extinction Party respectively), Jackie Chan in Drunken Master (ENA’s “drunk” movements in Extinction Party), Osamu Sato’s work in LSD Dream Emulator, and the paintings of Polish artist Zdzislaw Bekesinski.

The episode Temptation Stairway is at the same time an ending and a beginning: after making her wish in front of the great Runas, ENA’s story ends on a happy note, although ENA is not only the protagonist but a species in this surreal world, as you can see in the last episode. Therefore this is the end of blue and yellow ENA’s adventures and the beginning of the story of a second ENA, this time red and white!

On March 25th 2021 the continuation of the ENA series was announced with a teaser for Dream BBQ, which in September was revealed as a short interactive game instead of an animated short film. To this day we have a trailer, more detailed than the previous teaser, and part of a song from the soundtrack, composed once more by METAROOM. Dream BBQ will be the beginning of ENA’s second season and is based on the theme of nightmares. The future of ENA’s universe is very promising, with an incredible potential due to its anthologic nature. I hope to see much more from Joel Guerra and his team!

jueves, 20 de enero de 2022

ENA: el mundo hermosamente surrealista de Joel Guerra

Los últimos años fueron interesantes para la animación independiente en la red, especialmente en las plataformas de YouTube y Newgrounds, donde nuevos animadores aficionados experimentan creando obras originales o dedicadas a sus personajes favoritos. Uno de los personajes que ganó más la atención y el corazón de muchos aficionados es ENA: una chica que parece parte de una pintura cubista y que vive en un mundo igualmente surrealista. ENA, creada por Joel Guerra, debutó en el cortometraje Auction Day el 27 de mayo de 2020.

El episodio, con una duración de casi tres minutos, presenta a la protagonista y su amiga Moony que participan en una subasta, y pasan cosas muy raras, sin embargo los personajes reaccionan como si fuera todo normal, porque este mundo surrealista es su vida cotidiana. De hecho la animación recuerda a los videojuegos de los años 90, con construcciones poligonales y dibujos con los bordes pixelados. Además, la serie utiliza a menudo música electrónica y efectos de sonido parecidos a los de los videojuegos. En cada episodio se exploran lugares diferentes, utilizando ocasionalmente una perspectiva en primera persona (a través de ENA), que simula la experiencia de juego, junto con la introducción de objetos clave obtenidos por la protagonista interactuando con otros personajes. La serie cuenta con un total de tres cortometrajes que constituyen la primera temporada: Auction Day, Extinction Party y Temptation Stairway

"Salutations!"-ENA
El creador peruano Joel Guerra explicó que inventó el mundo de ENA porque quería crear “personajes con formas raras en un mundo colorido donde nunca tiene sentido”. Guerra compartió por primera vez una pequeña animación de ENA en Twitter el 24 de febrero de 2020 acompañada por la pista Browser History de Graham Kartna, que luego creó música para el episodio Extinction Party. En el curso de los tres episodios escuchamos una maravillosa banda de sonido, compuesta por Oliver Buckland, METAROOM, Graham Kartna y Tessienoko, que contribuye mucho a la atmósfera rara y misteriosa del mundo surrealista de ENA.

Hourglass Meadow (Oliver Buckland) desde el episodio Temptation Stairway

Chica frente a un espejo,
Pablo Picasso (1932)
ENA es una chica con el cuerpo dividido en dos lados: el lado derecho es azul, con el pelo largo y oscuro y las extremidades tienen apariencia geométrica, con el ojo en forma de rombo; el lado izquierdo es amarillo, más suave, con el pelo corto y un ojo rotondo. El lado azul es el lado triste, ansioso y generalmente pesimista de ENA, mientras que el lado amarillo es el feliz, entusiasta y optmista. Los dos lados de ENA hablan con voces diferentes, una masculina el amarillo y una feminina el azul, y se alternan según el estado emocional del personaje. La apariencia particular de ENA fue inspirada por la pintura Chica frente a un espejo de Pablo Picasso (1932).


Moony en Auction Day
Su amiga Moony sigue el estilo surrealista, con un cuerpo esférico que parece efectivamente una luna, en el ojo izquierdo tiene un objeto, que cambia según el episodio. No está confirmado, pero es muy probable que su apariencia sea inspirada por la luna de la película muda Viaje a la luna de 1902, en que una nave espacial se estrella en su ojo. Entre las otras inspiraciones confirmadas por Joel Guerra están: los videojuegos The Town with no Name y Middens (inspiración estética para Auction Day y Extinction Party respectivamente), Jackie Chan en Drunken Master (los movimientos “borrachos” de ENA en Extinction Party), el trabajo de Osamu Sato en LSD Dream Emulator, y los pintados del artista polaco Zdzislaw Bekesinski.

El episodio Temptation Stairway es al mismo tiempo un final y un principio: después de lograr su deseo en frente del grande Runas, la historia de ENA se concluye de manera feliz, sin embargo ENA no es solo la protagonista sino una especie en este mundo surrealista, como se puede ver en el último episodio. ¡Por eso es el fin de las aventuras de la ENA azul y amarilla y el principio de la historia de una segunda ENA, esta vez roja y blanca!

Avance de Dream BBQ (atención: el video contiene luces intermitentes)

El 25 de marzo de 2021 se anunció la continuación de la serie sobre ENA con un teaser de Dream BBQ, que en septiembre fue revelado como breve juego interactivo en vez de un cortometraje animado. Hasta la fecha tenemos un avance, más profundizado del teaser anterior, y parte de una pista de la banda de sonido, compuesta una vez más por METAROOM. Dream BBQ será el principio de la segunda temporada de ENA y se basa en el tema de las pesadillas. El futuro del universo de ENA es muy prometedor, con un increíble potencial debido a su naturaleza antológica. ¡Espero ver mucho más de Joel Guerra y su equipo!

martes, 18 de enero de 2022

ENA: il mondo meravigliosamente surreale di Joel Guerra

Gli ultimi anni sono stati interessanti per l’animazione indipendente su internet, specialmente nelle piattaforme di YouTube e Newgrounds, dove nuovi animatori amatoriali sperimentano creando opere originali o dedicate ai loro personaggi preferiti. Uno dei personaggi che ha conquistato maggiormente l’attenzione e il cuore di molti appassionati è ENA: una ragazza che sembra parte di un dipinto cubista e che vive in un mondo altrettanto surreale. ENA, creata da Joel Guerra, ha esordito nel cortometraggio Auction Day il 27 maggio del 2020. 

L’episodio, di quasi tre minuti, presenta la protagonista e la sua amica Moony che partecipano a un’asta, e accadono cose molto strane, tuttavia i personaggi reagiscono come se fosse tutto normale, perché questo mondo surreale è la loro vita quotidiana. Di fatto l’animazione ricorda i videogiochi degli anni ‘90, con costruzioni poligonali e disegni dai contorni pixelati. Inoltre, la serie utilizza spesso musica elettronica e effetti sonori simili a quelli delle opere videoludiche. In ogni episodio si esplorano diversi luoghi, utilizzando occasionalmente un punto di vista in prima persona (tramite ENA), che simula l’esperienza di gioco, insieme all’introduzione di oggetti chiave ottenuti dalla protagonista interagendo con altri personaggi. La serie presenta un totale di tre cortometraggi che costituiscono la prima stagione: Auction Day, Extinction Party e Temptation Stairway.

"Salutations!" - ENA

Il creatore peruviano Joel Guerra ha spiegato che ha inventato il mondo di ENA perché voleva creare “personaggi con forme strane in un mondo colorato dove niente ha senso”. Guerra ha condiviso per la prima volta una piccola animazione di ENA su Twitter il 24 febbraio 2020 accompagnata dalla traccia Browser History di Graham Kartna, che in seguito ha creato musica per l’episodio Extinction Party. Nel corso dei tre episodi ascoltiamo una meravigliosa colonna sonora, composta da Oliver Buckland, METAROOM, Graham Kartna e Tessienoko, che contribuisce molto all’atmosfera strana e misteriosa del mondo surreale di ENA.


Hourglass Meadow (Oliver Buckland) dall'episodio Temptation Stairway

Ragazza davanti allo specchio,
Pablo Picasso (1932).
ENA è una ragazza con il corpo diviso in due lati: il lato destro è blu, con lunghi capelli neri e gli arti hanno un aspetto geometrico, con l’occhio a forma di rombo; il lato sinistro è giallo, più morbido, con i capelli corti e un occhio rotondo. Il lato blu è il lato triste, ansioso e generalmente pessimista di ENA, mentre il lato giallo è quello felice, entusiasta e ottimista. I due lati di ENA parlano con voci diverse, una maschile quello giallo e una femminile quello blu, e si alternano a seconda dello stato emotivo del personaggio. Il design particolare di ENA è stato ispirato dal dipinto Ragazza davanti allo specchio di Pablo Picasso (1932).



Moony in Auction Day
La sua amica Moony segue lo stile surreale, con un corpo sferico che assomiglia effettivamente a una luna, nell’occhio sinistro ha un oggetto, che varia a seconda dell’episodio. Non è stato confermato, ma è molto probabile che il suo aspetto sia stato ispirato dalla luna del film muto Viaggio nella Luna del 1902, in cui una navicella spaziale si schianta sul suo occhio. Tra le altre ispirazioni confermate da Joel Guerra ci sono: i videogiochi The Town with no Name e Middens (ispirazione estetica per Auction Day e Extinction Party rispettivamente), Jackie Chan in Drunken Master (i movimenti "ubriachi" di ENA in Extinction Party), il lavoro di Osamu Sato in LSD Dream Emulator, e i dipinti dell’artista polacco Zdzislaw Beksinski

L’episodio Temptation Stairway è allo stesso tempo un finale e un inizio: dopo aver realizzato il suo desiderio davanti al grande Runas, la storia di ENA si conclude in modo felice, tuttavia ENA non è solo la protagonista, bensì una specie in questo mondo surreale, come si può vedere nell’ultimo episodio. Perciò è la fine delle avventure della ENA blu e gialla e l’inizio della storia di una seconda ENA, stavolta rossa e bianca!

Trailer di Dream BBQ (attenzione: il video contiene luci intermittenti)

Il 25 marzo 2021 è stato annunciato il continuo della serie su ENA con un teaser di Dream BBQ, che a settembre è stato rivelato come breve gioco interattivo invece di un cortometraggio animato. Al momento abbiamo un trailer, più approfondito del teaser precedente, e parte di una traccia della colonna sonora, composta ancora una volta da METAROOM. Dream BBQ sarà l’inizio della seconda stagione di ENA e si basa sul tema degli incubi. Il futuro dell'universo di ENA è molto promettente, con un incredibile potenziale grazie alla sua natura antologica. Spero di vedere molto altro da Joel Guerra e il suo gruppo!

jueves, 30 de diciembre de 2021

Fantomius, Disney Italia's gentelman thief

With the debut of the Diabolik film in cinemas this month I decided to stay on topic by talking about another famous thief of Italian comics: Fantomius gentleman thief. In order to talk about him we need a bit of context on his history and the long series of parodies and homages made by Italian Disney comic artists.

In 1969 authors of Topolino magazine Guido Martina and Giovanni Battista Carpi and editor-in-chief Elisa Penna created an alter-ego for Donald Duck: Paperinik, identity that allows Donald to have vindication against the misadventures of his daily life. Paperinik started as a bit of a humorous entity (one of his first achievements was stealing his uncle Scrooge McDuck’s mattress as a personal revenge), but soon Paperinik uses this new identity and his gadgets created by Gyro Gearloose to help people and fight crime as a vigilante. In Paperinik e il diabolico vendicatore Donald is inspired to take this second identity by the diary of Fantomius, who operated as a thief during the 1920s and had his home Villa Rosa in Duckburg as his base. Along with the diary, Donald found the famous thief’s costume as well and took it for his own adventure as Paperinik.

"Paperinik e il segreto di Fantomius"
by Marco Gervasio (2011)

For a long time Fantomius was a mystery, very little was known about his life other than his exploits and he had been mentioned in a few Paperinik stories only through his diary. The beginning of the character’s reinterpretation happens in four stories: Paperinik e l’ombra di Fantomius (2003), Paperinik e il tesoro di Dolly Paprika (2007), Paperinik e il segreto di Fantomius (2011) e Paperinik e il passato senza futuro (2012), which work as prologue for the official series dedicated to Fantomius set in the 1920s.

This new phase of the character’s management is led by Marco Gervasio, Disney writer and artist, who established a much clearer and more defined identity of the gentleman thief, exploring his adventures in his own series of stories, periodically published on Topolino. The saga Le strabilianti imprese di Fantomius ladro gentiluomo started in 2012 with the story Il Monte Rosa published on November 13th 2012 on Topolino n.2972. The first four stories were released in the span of four weeks on the magazine, to present the character, his friend allies and his enemies and rivals. Later, the thief’s adventures were released on a more free schedule, accounting to this day to a total of 27 stories plus the four of the prologue.

Cover of Definitive Collection n.0
with the four prologue stories

Fantomius, like Diabolik (one of his inspirations), takes elements from 1910s French novels about the thief Fantômas, with whom Fantomius has in common the blue mask as well.

Fantomius’ true identity is Lord John Lamont Quackett, a young noble fond of Robin Hood’s adventures stories who doesn’t appreciate the hypocrisy of the society of the time and feels alienated by his peers, because they consider him a slacker. Inspired by his favorite thief, Fantomius steals from the rich to give to those who need (and a bit for himself) and the thrill of the challenge: the more the exploit seems difficult, the more fun it is.

The series presents gadgets that were already mentioned in the diaries found by Donald and many new ones. The devices, created by his inventor friend Copernico Pitagorico (ancestor of Gyro, who helps Paperink in the present), sometimes are anachronistic inventions, that is they precede the real date of invention: for instance, in Il ladro e il miliardario, set in 1922, Fantomius uses a reel in which he can be heard talking, while in reality sound in films was achieved later, in 1927

Dolly Paprika, Fantomius
and Copernico in n.2
of the Definitive Collection

Like Diabolik, the duck thief has a partner both on the job and in private life: Dolly Duck, who works with Fantomius under the name Dolly Paprika. The two thieves are always chased by commissioner Pinko, a very determined but also unlucky character and source of part of the series’ gags. Through the series Marco Gervasio managed to build a group of characters with a defined personality and a detailed personal history, to the point that in the Definitive Collection volume edition you can read a timeline for each member of Fantomius’ gang. 

All three of them have a family history that gets explored in several stories, including the story of their first meetings and the formation of the gang. The brother that inspired John Quackett to become a gentleman thief, the ballet dancer training and the irritation towards the upper class that shaped Dolly Duck, and the conflictual relationship between Copernico and his twin brother Cartesio are some of the elements that make the characters interesting and charismatic.

Homage to Laurel & Hardy
in "Silenzio in sala"
(source: ventennipaperoni.com)

The attention to the 1920s historical context allows to create peculiar stories: Silenzio in sala, published on April 1th 2012 on Topolino n.2994, is an homage to silent films, and because of this the story is without dialogues! In addition, in a chase between Fantomius and Pinko through the Hollywood movie sets you can see homages to Nosferatu (1922), The battle of the century (1927) starring Stan Laurel and Oliver Hardy (known in the first years in Italy as Cric e Croc before being called Stanlio e Ollio), Sins of Rome (1953) and Shane (1953). The last two are an example of anachronism because they didn’t exist yet in the 1920s, but it is a sort of artistic license, an intentional homage.

Visually, the Fantomius series stands out from the regular Topolino stories due to its more desaturated color palette, which goes well with the time period of the story. In addition, the caption squares are decorated, in contrast with the simple squares of the regular stories.

First page of "Il Monte Rosa"
by Marco Gervasio (2012)

Le strabilianti avventure di Fantomius has elements in common with Diabolik, but with a lighter and humorous atmosphere keeping the charm of the mystery intact; from this point of view it’s closer to the animated adventures of Lupin III. Fantomius is definitely one of the most interesting characters that the Italian side of Disney comics gave us in its very long history, and that still has the potential to keep telling new adventures.

lunes, 27 de diciembre de 2021

Fantomius, il ladro gentiluomo di Disney Italia

Con il debutto del film di Diabolik nei cinema questo mese ho deciso di restare in tema parlando di un altro ladro famoso del fumetto italiano: Fantomius ladro gentiluomo. Per parlare di lui è necessario un po’ di contesto sulle sue origini e la lunga serie di parodie e omaggi fatti dai fumettisti Disney italiani.

Nel 1969 gli autori della rivista Topolino Guido Martina e Giovanni Battista Carpi e la caporedattrice Elisa Penna crearono un alter ego per Paperino: Paperinik, identità che permette a Paperino di avere una rivincita contro le sfortune della sua vita quotidiana. Paperinik iniziò come entità un po’ scherzosa (una delle prime imprese fu rubare il materasso dello zio Paperon De’ Paperoni come rivalsa personale), però presto Paperinik usa questa nuova identità e i suoi gadget creati da Archimede Pitagorico per aiutare gli altri e combattere il crimine come vigilante. In Paperinik e il diabolico vendicatore Paperino è stato ispirato ad assumere questa seconda identità dal diario di Fantomius, che agì come ladro durante gli anni ‘20 del secolo scorso e aveva come base la sua abitazione Villa Rosa a Paperopoli. Oltre al diario, Paperino ha trovato anche il costume del famoso ladro e lo ha preso per la sua avventura come Paperinik. 

"Paperinik e il segreto di Fantomius"
di Marco Gervasio (2011)

Per molto tempo il personaggio di Fantomius è stato un mistero, non si sapeva molto della sua vita oltre alle sue imprese ed è stato menzionato in alcune storie di Paperinik solo tramite il suo diario. L’inizio della rielaborazione del personaggio avviene in quattro storie: Paperinik e l’ombra di Fantomius (2003), Paperinik e il tesoro di Dolly Paprika (2007), Paperinik e il segreto di Fantomius (2011) e Paperinik e il passato senza futuro (2012), che funzionano come prologo per la serie ufficiale dedicata a Fantomius ambientata negli anni ‘20 del Novecento.

Questa nuova fase della gestione del personaggio è condotta da Marco Gervasio, sceneggiatore e artista Disney, che ha stabilito un'identità molto più chiara e definita del ladro gentiluomo, esplorando le sue avventure nella propria serie di storie, pubblicata periodicamente su Topolino. La saga Le strabilianti imprese di Fantomius ladro gentiluomo è iniziata nel 2012 con la storia Il Monte Rosa pubblicata il 13 novembre 2012 nel numero 2972 di Topolino. Le prime quattro storie sono uscite nel corso di quattro settimane nella rivista, per presentare il personaggio, i suoi amici alleati e i suoi nemici e rivali. In seguito, le avventure del ladro sono uscite con una frequenza più libera, presentando finora un totale di 27 storie più le quattro del prologo. 

Copertina del n.0 della Definitive
Collection con le quattro storie
del prologo

Fantomius, come Diabolik (una delle sue ispirazioni), prende elementi dei romanzi francesi degli anni ‘10 sul ladro Fantômas, con cui Fantomius ha in comune anche la maschera blu.

La vera identità di Fantomius è Lord John Lamont Quackett, giovane nobile appassionato di storie d’avventura di Robin Hood che non apprezza l’ipocrisia della società del tempo e si sente alienato dai suoi pari perché lo considerano un fannullone. Ispirato dal suo ladro preferito, Fantomius ruba ai ricchi per donare a chi ne ha bisogno (e un po’ per se stesso) e per l’emozione della sfida: più l’impresa sembra difficile, più è divertente.

Nella serie si presentano gadget che sono stati già menzionati nei diari trovati da Paperino e molti nuovi. I dispositivi, creati dal suo amico inventore Copernico Pitagorico (antenato di Archimede, che aiuta Paperinik nel presente), a volte sono invenzioni anacronistiche, cioè precedono la vera data di invenzione: per esempio, in Il ladro e il miliardario, ambientato nel 1922, Fantomius usa una pellicola dove lo si può sentire parlare, mentre in realtà si è riusciti a includere il sonoro nei film più tardi, nel 1927.

Dolly Paprika, Fantomius
e Copernico nel n.2
della Definitive Collection

Come Diabolik, il papero ladro ha una compagna sia sul lavoro che nella vita privata: Dolly Duck, che lavora con Fantomius con il nome di Dolly Paprika. I due ladri sono sempre inseguiti dal commissario Pinko, personaggio molto determinato ma poco fortunato e fonte di parte delle gag della serie. Nel corso della serie Marco Gervasio è riuscito a costruire un gruppo di personaggi con una personalità definita e una storia personale dettagliata, fino al punto che nella edizione Definitive Collection in volumi si può leggere una linea del tempo per ogni membro della banda di Fantomius.

Tutti e tre hanno una storia familiare che viene esplorata in diverse storie, includendo il racconto dei loro primi incontri e la formazione della banda. Il fratello che ispirò John Quackett a diventare un ladro gentiluomo, la formazione da ballerina classica e l'irritazione nei confronti dell’alta società che hanno plasmato Dolly Duck, e il rapporto conflittuale di Copernico con il fratello gemello Cartesio sono alcuni degli elementi che rendono i personaggi interessanti e carismatici.

Omaggio a Laurel & Hardy
in "Silenzio in sala"
(fonte: ventennipaperoni.com)

L’attenzione al contesto storico degli anni ‘20 permette di creare storie particolari: Silenzio in sala, pubblicata il 16 aprile 2012 su Topolino n.2994, è un omaggio ai film muti, e per questo la storia è senza dialoghi! Inoltre, in un inseguimento tra Fantomius e Pinko attraverso i set cinematografici di Hollywood si possono vedere omaggi a Nosferatu (1922), La battaglia del secolo (1927) con la partecipazione di Stan Laurel e Oliver Hardy (conosciuti nei primi anni in Italia come Cric e Croc prima di essere chiamati Stanlio e Ollio), Spartaco (1953) e Il cavaliere della valle solitaria (1953). Gli ultimi due sono un esempio di anacronismo perché non esistevano ancora negli anni ‘20, però si è trattato di una sorta di licenza poetica, un omaggio voluto.

Visivamente, la serie di Fantomius si distingue dalle storie regolari di Topolino a causa della sua palette di colori più desaturata, che si addice bene all’epoca della storia. Inoltre, i riquadri delle didascalie sono decorati, in contrasto con i riquadri semplici delle storie regolari. 

Prima pagina de "Il Monte Rosa"
di Marco Gervasio (2012)

Le strabilianti avventure di Fantomius ha elementi in comune con Diabolik, però con un’atmosfera più leggera e scherzosa mantenendo intatto il fascino del mistero; sotto questo punto di vista è più vicina alle avventure animate di Lupin III. Fantomius è definitivamente uno dei personaggi più interessanti che il lato italiano dei fumetti Disney ci ha offerto nella sua lunghissima storia, e che ha ancora il potenziale di continuare a raccontare nuove avventure.

miércoles, 22 de diciembre de 2021

Fantomius, el ladrón caballero de Disney Italia

Con el debut de la película de Diabolik en los cines este mes decidí quedarme en el tema hablando de otro famoso ladrón del cómic italiano: Fantomius ladrón caballero. Para hablar de él necesitamos un poco de contexto sobre sus orígenes y la larga serie de parodias y homenajes hechos por los artistas de cómic Disney italianos. 

En 1969 los autores del periódico Topolino Guido Martina y Giovanni Battista Carpi y la jefa de redacción Elisa Penna crearon un alter ego para el Pato Donald: Paperinik, identidad que permitía a Donald obtener revancha contra las desventuras de su vida diaria. Paperinik empezó como entidad un poco chistosa (una de sus primas hazañas fue robar el colchón de su tío Rico McPato como desquite personal), pero pronto Paperinik utiliza esta nueva identidad y sus dispositivos creados por Archimede Pitagorico (Gyro Gearloose) para ayudar los demás y luchar contra el crimen como vigilante. En Paperinik e il diabolico vendicatore Donald fue inspirado a tomar esta segunda identidad por el diario de Fantomius, que actuó como ladrón durante los años 20 del siglo pasado y tenía como base secreta su habitación Villa Rosa en Patoburgo. Además del diario, Donald encontró también el traje del famoso ladrón y lo tomó para su propia aventura como Paperinik. 

"Paperinik e il segreto di Fantomius"
por Marco Gervasio (2011)

Por mucho tiempo el personaje de Fantomius ha sido misterioso, no se sabía mucho de su vida además de sus hazañas y fue mencionado en algunas historias de Paperinik solo a través de su diario. El principio de la reelaboración del personaje está en cuatro historias: Paperinik e l’ombra di Fantomius (2003), Paperinik e il tesoro di Dolly Paprika (2007), Paperinik e il segreto di Fantomius (2011) y Paperinik e il passato senza futuro (2012), que funcionan como prólogo para la serie oficial dedicada a Fantomius ambientada en los años 20 del Noveciento.

Esta nueva fase de la gestión del personaje es conducida por Marco Gervasio, autor y artista Disney, que estableció una identidad mucho más clara y definida del ladrón caballero, explorando sus aventuras en su propia serie de historias, publicadas periódicamente en Topolino. La saga Le strabilianti imprese di Fantomius ladro gentiluomo empezó en 2012 con la historia Il Monte Rosa publicada el 13 de noviembre de 2012 en el número  2972 de Topolino. Las primeras cuatro historias subieron en el curso de cuatro semanas en el periódico, para presentar el personaje, sus aliados amigos y sus enemigos y rivales. Luego, las aventuras del ladrón han subido con una frecuencia más libre, contando hasta la fecha con un total de 27 historias más las cuatro del prólogo.

Portada del n.0 de la Definitive
Collection con las cuatro historias
de prólogo

Fantomius, como Diabolik (una de sus inspiraciones), toma elementos de las novelas francesas de los años 10 sobre el ladrón Fantômas, con el cual Fantomius tiene en común la máscara azul también.

La real identidad de Fantomius es Lord John Lamont Quackett, joven noble aficionado de historias de aventuras de Robin Hood que no aprecia la hipocresía de la sociedad del tiempo y se siente alienado por su pares porque lo consideran un holgazán. Inspirado por su ladrón preferido, Fantomius roba a los ricos para donar a quien lo necesita (y un poco para sí mismo) y para la emoción del desafío: más la hazaña parece difícil, más es divertida. 

En la serie se presentan gadgets que ya fueron mencionados en los diarios encontrados por Donald y muchos nuevos. Los dispositivos, creados por su amigo inventor Copernico Pitagorico (antepasado de Archimede, que ayuda Paperinik en el presente), tal vez son invenciones anacrónicas, es decir que preceden la verdadera fecha de invención: por ejemplo, en Il ladro e il miliardario, ambientado en 1922, Fantomius utiliza una película donde se puede escucharlo hablar, mientras que en realidad el sonido en las pelis se logró incluir más tarde, en 1927.

Dolly Paprika, Fantomius
y Copernico en el n.2
de la Definitive Collection

Como Diabolik, el pato ladrón tiene una pareja tanto en la profesión como en la vida privada: Dolly Duck, que trabaja con Fantomius con el nombre de Dolly Paprika. Los dos ladrones están siempre perseguidos por el comisario Pinko, personaje muy determinado pero poco suertudo y fuente de parte de los chistes de la serie. En el curso de la serie Marco Gervasio logró construir un grupo de personajes con una personalidad definida y una historia personal detallada, hasta el punto que en la edición Definitive Collection en volumen se puede leer una línea temporal para cada miembro de la banda de Fantomius.

Todos los tres tienen una historia familiar que es explorada en diferentes historias, incluyendo el relato de sus primeros encuentros y la formación de la banda. El hermano que inspiró John Quackett a hacerse un ladrón caballero, la formación de bailarina clásica y la irritación por la alta sociedad que moldearon Dolly Duck, y la relación conflictiva de Copernico con su hermano gemelo Cartesio son algunos de los elementos que hacen los personajes interesantes y carismáticos.

Homenaje a Laurel & Hardy
en "Silenzio in Sala"
(fuente: ventennipaperoni.com)
La atención al contexto histórico de los años 20 permite crear historias particulares: Silenzio in sala, publicada el 16 de abrile de 2012 en Topolino n.2994, es un homenaje a las películas mudas, ¡y por eso la historia es sin diálogos! Además, en una persecución entre Fantomius y Pinko a través de los set de filmación de Hollywood se pueden ver homenajes a Nosferatu (1922), The Battle of the Century (1927) con la participación de Stan Laurel y Oliver Hardy (conocidos en los primeros años en Italia como Cric e Croc antes de ser llamados Stanlio e Ollio), Sins of Rome (1953) y Shane (1953). Los últimos dos son un ejemplo de anacronismo porque todavía no existían en los años 20, pero se trató de un tipo de licencia poética, un homenaje intencional.
 
Visualmente, la serie de Fantomius se destaca de las historias regulares de Topolino debido a su paleta de colores más desaturada, que acompaña bien la época de la historia. Además, los cuadros de las leyendas son decorados, en contraste con los cuadros sencillos de las historias regulares.
Primera página de "Il Monte Rosa"
por Marco Gervasio (2012)

Le strabilianti avventure di Fantomius tiene elementos en común con Diabolik, pero con una atmósfera más ligera y chistosa manteniendo intacto el encanto del misterio; bajo este punto de vista es más cercana a las aventuras animadas de Lupin III. Fantomius es definitivamente uno de los personajes más interesantes que el lado italiano de los cómics Disney nos ha ofrecido en su larguísima historia, y que tiene todavía el potencial de seguir contando nuevas aventuras.

viernes, 10 de diciembre de 2021

Popai: Popeye speaks Sardinian!

Recently, while looking for something to watch on tv at night, I found a peculiar show: one of the shorts of Popeye the sailor dubbed in Sardinian! It seems incredible but it’s true, in fact it’s a project of publisher NOR of Ghilarza founded by the contribution of the Autonomous Region of Sardinia. The episodes go on the air every Wednesday at 9:30 PM and every Friday at 9:00 PM on Telesardegna, regional Sardinian channel that can be found at number 13 of DTT (digital terrestrial television)

Each episode presents the dubbed short film, accompanied by a commentary section about the history of the character and his comic strip of origin. For instance, the episode of Wednesday December 1st presents the 1938 short film Goonland, and the commentary by Antoni Ignàtziu Garau analyzes the racism and representation of foreign populations in the 1930s in America, offering the context needed to watch the short films of this era with a critical eye and the awareness that these are products of the society of their time.

Antoni Ignàtziu Garau in the documentary part of the episodes

Popeye the sailor, created by Elzie Crisler Segar, debuted in 1929 in the comic strip Thimble Theatre, which later was renamed after the protagonist. The character was present in daily strips and Sunday pages, soon getting quite popular: in 1933 Fleischer Studios (which we already talked about regarding the rotoscope technique) produced a series of animated theatrical short films called Popeye the Sailor. In 1941 distributor Paramount took control of the studio, changing the name to Famous Studio, continuing the production without the Fleischer brothers. The short films were still being produced until 1956, accounting for a total of 231 short films that were later broadcasted on television for decades.

Popeye's very first appearance in Thimble Theatre (1929)
(source: popeye.com)

The series narrates the adventures of Popeye the sailor, who faces the villain (usually the bully Bluto) to help his beloved Olivia Oyl. The most memorable elements are the funny fight scenes that follow the logic of slapstick physics (we talked about it in the past regarding Pink Rabbit), Popeye’s music theme and the use of spinach that gives the sailor a mighty physical strength. The creativity of the gags’ visual representation and the fun personality of Popeye assured the series’ success. Later on King Features Syndicate produced an animated series for television in 1960, while Hanna Barbera (still on behalf of King Features Syndicate) produced The All New Popeye Hour from 1978 to 1983 and Popeye and Son in 1987.

The program’s filming, directing, post-production are by Gabriele Cossu and Nicoal Porru, with opening sequence by Kevin Lai and Bruno Olivieri, music by Emanuele Garau and Piero Collu, and finally the production manager is Francesco Cheratzu. We already know Bruno olivieri and Francesco Cheratzu for their participation in Sardegna Film Commission’s project of animated short films in Sardinian language, respectively as storyboard artist and writer of the short film “28 abrile 1794: sa die de sa Sardinia”, of which we already have a trailer.

NOR, a digital publisher since 2010 founded by Francesco Cheratzu, publishes in ebook and physical format novels, essays and studies dedicated to Sardinia in several languages other than Italian, such as French and Spanish. Its series Le Grazie gathers the works of Nobel Prize Sardinian writer Grazia Deledda in its original language and in several high level translations.

The publisher collaborated with association Tramudadas from the town of Pabillonis for the dubbing of 22 Popeye short films, here you can consult the list of all the material used in the episodes. The voice actors are: Maurizio Foddi (Popeye and Pappy); Eleonora Chinghine and Veronica Obinu (Olivia); Piero Obinu (Bluto); Sebastian Foddi (Swee’ Pea). 

This is a surprising and very welcomed initiative that promotes the learning of the Sardinian language and the appreciation for one of the most known animated characters and his history. Projects of this kind deserve to be supported and encouraged, and I hope to see more of them in the future.